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#Weltwassertag 2022: Kaskadennutzung von Wasser für mehr Ressourcenschonung in der Industrie

22. März 2022

© VDI ZRE

Wasser ist eine besonders essenzielle Ressource der Erde. Denn nur dort, wo Wasser ist, da ist auch Leben möglich. Doch die Ressource Wasser wird immer knapper – nicht nur im globalen Süden. Auch in Deutschland spürt man die zunehmende Wasserknappheit u.a. in Form von Dürresommern, ausgetrockneten Flussbetten und sinkenden Grundwasserspiegeln. Dabei handelt es sich um Auswirkungen des Klimawandels, die durch stetig steigende Wasserbedarfe in Landwirtschaft und Industrie zusätzlich verstärkt werden.

Der effiziente Umgang mit der Ressource Wasser ist daher ein zentraler Ansatzpunkt für mehr Nachhaltigkeit im verarbeitenden Gewerbe. Ökologische und ökonomische Vorteile liegen dabei klar auf der Hand. Schließlich tragen Prozesse wie Kreislaufführung oder eine mehrstufige (Kaskaden-) Nutzung in der Industrie dazu bei, Rohstoffe möglichst lange in den Wertschöpfungssystemen zu halten. Auf diese Weise bleibt ein hohes Wert-schöpfungsniveau bestehen, während der Ressourceneinsatz gleichzeitig vermindert wird.

Kaskadennutzung von Wasser in der fertigenden Industrie – ein erfolgversprechendes Duo

So bieten bspw. Spülvorgänge im Zuge der industriellen Fertigung ein enormes Potenzial, um den ressourcenschonenden Umgang mit Wasser im Unternehmen zu etablieren. In der Regel benötigen solche Spülprozesse erhebliche Mengen an Wasser – vor allem dann, wenn Unternehmen im Rahmen ihrer Produktion auf das herkömmliche Verfahren der Einfachspülung setzen. Hierbei wird das Wasser nach jedem Spülvorgang ausge-tauscht – unabhängig vom Grad der Verschmutzung. Die Umstellung auf eine Mehrfach- oder Kaskadenspülung kann hier jedoch eine ressourcenschonende Alternative sein – und zugleich ein ökonomischer Game-Changer.  

Bei einer Kaskadenspülung wird das Spülwasser in mehreren aufeinanderfolgenden Spülvorgängen zur Reinigung von Werkstücken genutzt – und im Zuge dessen kaskadenartig von einem Spülbecken in das Nächste geleitet. Der Verschmutzungsgrad des Spülwassers erhöht sich dabei stetig, bis es schließlich in die Prozesswasser-aufbereitung eingeleitet wird. Nach der Reinigung wird es dann wieder in den Spülwasserkreislauf zurückgeführt. Die zu reinigenden Werkstücke durchlaufen die Spülwasserbecken derweil in entgegengesetzter Richtung und kommen Becken für Becken mit zunehmend saubererem Wasser in Kontakt.

Eine solche industrielle Kaskadennutzung von Wasser ist keine Zukunftsmusik: Sie bewährt sich bereits in der Praxis und trägt maßgeblich dazu bei, nicht nur den Wasserverbrauch zu senken, sondern auch die eingesetzte Menge an Chemikalien sowie den CO2-Ausstoß zu reduzieren. So lassen sich wiederum Kosten einsparen und letztlich die Wettbewerbsfähigkeit optimieren. Der Technologiefilm „Effiziente Oberflächen-technik im Leichtbau – Reinigung von Aluminiumteilen“ des VDI Zentrums Ressourceneffizienz zeigt all diese Potenziale eindrücklich auf.


Weiterführende Informationen

Film „Mit Wasser kühlen – klimaneutral und (energie-)effizient“
Leitfaden Ressourceneffizienz
Kreislaufführung in Unternehmen des verarbeitenden Gewerbes

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